《民法典》定金罚则新规

发表时间:2020-07-22 所属分类:

【案情简介】2003年10月28日,天铁集团与恒远公司、恒利集团签订《建立长期供应铁精矿粉合作关系协议书》(以下简称《合作协议》),约定合作期限为15年,恒远公司在协议期限内向天铁集团供应所产全部铁精矿粉,天铁集团向恒远公司交付定金5000万元,恒运集团不能供货或供货数量不足的违约责任及免责条款等内容。恒利集团自愿作为恒远公司的保证人,承担天铁集团收回定金的连带保证责任,并签订《担保合同》。《合作协议》签订后,天铁集团如约向恒远公司支付定金5000万元,因当地发生了沙河矿难,恒远公司未按照协议所约定的供货数量和期限履行合同义务,双方经多次协商,对合同履行期间、扣回定金的方式、时间做了相应变更,并签订了数份《补充协议》。因恒远公司一直未能按照约定供货,故天铁集团诉至法院,要求恒远公司按比例双倍返还定金、支付违约金等。【案例来源:(2014)民二终字第197号】

一、定金罚则新、旧规定的区别

根据《民法通则》“第八十九条债务人履行债务后,定金应当抵作价款或者收回。给付定金的一方不履行债务的,无权要求返还定金;接受定金的一方不履行债务的,应当双倍返还定金。”、《合同法》“第一百一十五条给付定金的一方不履行约定的债务的,无权要求返还定金;收受定金的一方不履行约定的债务的,应当双倍返还定金。”、《担保法》“第八十九条给付定金的一方不履行约定的债务的,无权要求返还定金;收受定金的一方不履行约定的债务的,应当双倍返还定金。”的规定可知,定金罚则系指当事人不履行债务时,需要承担的违约责任,该违约责任是指给付定金一方被没收定金,或收受定金一方双倍返还定金。

何为之“不履行债务”,该“不履行债务”指的是一般违约,如不完全履行债务,还是根本违约,如完全不履行债务呢,如何适用定金罚则的问题在理论上存在争议。据此,《最高人民法院关于适用〈中华人民共和国担保法〉若干问题的解释》做了细化,根据该解释第一百二十条“因当事人一方迟延履行或者其他违约行为,致使合同目的不能实现,可以适用定金罚则。但法律另有规定或者当事人另有约定的除外。当事人一方不完全履行合同的,应当按照未履行部分所占合同约定内容的比例,适用定金罚则。”的规定可知,“不履行债务”的情形包括一般违约和根本违约,违约方根据违约情况,按比例适用定金罚则。

《民法典》实施对定金罚则的适用上做了较大的变化。根据《民法典》“第五百八十七条债务人履行债务的,定金应当抵作价款或者收回。给付定金的一方不履行债务或者履行债务不符合约定,致使不能实现合同目的的,无权请求返还定金;收受定金的一方不履行债务或者履行债务不符合约定,致使不能实现合同目的的,应当双倍返还定金。”的规定,定金罚则适用于“不履行债务的行为致使不能实现合同目的”,即在根本违约的情形下,才可适用定金罚则。

二、《民法典》规定定金罚则的适用

1.存在违约行为
根据定金罚则的立法目的,定金是作为订立主合同的担保,在一方存在违约情形下才能适用定金罚则。因不可抗力、意外事件致使主合同不能履行的,不适用定金罚则。存在违约行为是适用定金罚则的前提,根据《民法典》对定金罚则的规定,这里的“违约行为”系“根本违约行为”。

2.不能实现合同目的
《民法典》在现行合同法的基础上,坚持维护公平、契约精神、促进商品和要素的自由流动。《民法典》将“不能实现合同目的”作为适用定金罚则的基本条件有利于保护公平交易,不因肆意扩大对定金罚则的适用损害了合同方的合法权益。

3.违约行为与不能实现合同目的存在因果关系
在民商事交易过程中,尤其在重大的民商事交易过程中(如涉及的法律关系多、交易标的额大、交易时间长等),交易双方往往存在不完全履行合同义务的行为,但这不必然致使不能实现合同目的,只有在一方的违约行为致使不能实现合同目的的,才能对违约方适用定金罚则的相关规定。

具体到本文案例中,恒远公司是否应当向天铁集团双倍返还定金呢?一审法院认为,《合作协议》第九条“违约责任”第四款约定:如遇地震、洪水、行政强制停产和突发性井下水灾等不可抗力的原因,免除上述第1款、第2款的责任。诉讼中双方当事人认可的事实为,自2004年11月20日发生沙河矿难后,河北省政府指令矿山企业一律停产整顿至今。上述事实符合双方约定的“行政强制停产”的免责事由,且在2003年《合作协议》签订后双方又多次签订《补充协议》,对协议如何履行进行了变更和重新约定,均未提到恒远公司需要承担违约责任及需要双倍返还5000万元定金的问题。故天铁集团请求恒远公司双倍返还定金的主张,不予支持。

二审法院支持了一审法院上述的司法观点。二审法院认为,由于恒远公司在本案中因客观原因未能继续向天铁集团供应铁精矿粉,其供货不足并无主观过错,故本案不应适用《中华人民共和国合同法》第一百一十五条规定的定金罚则对恒远公司进行惩罚。

 

                                                   

                                       

                                   

撰   稿 | 杨秀楠

排   版 | 肖宇珊

核   稿 | 苏慧英