N字鞋之争,纽巴伦公司不正当竞争被判赔1080万

发表时间:2020-05-12 所属分类:

近期,“New Balance”和“NEW·BARLUN”两个品牌的N字母运动鞋之争在上海落槌,上海市浦东新区人民法院经审理后认为纽巴伦公司构成不正当竞争,判决纽巴伦公司除停止不正当竞争行为、公开声明消除影响外,还需赔偿经济损失1000万元及维权合理开支80万元。这个判决结果无疑给热衷于“蹭名牌”企业敲响了警钟,而纽巴伦公司也为其“蹭名牌”从而造成市场混淆的主观过错付出了代价。

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一、运动鞋两侧中央位置使用的英文字母“N”字的装潢设计引起纠纷

新百伦所属的美国新平衡体育运动公司诉称“NewBalance”运动鞋具有极高知名度和市场占有率,并且已注册“N”字母等一系列商标。纽巴伦公司大量生产、销售两侧印有“斜杠N标识”的运动鞋,导致新百伦产品评价降低,商誉贬损,蒙受损失。因此,纽巴伦公司应停止不正当竞争行为、公开声明消除影响,赔偿经济损失及维权合理开支共3000万元。

而纽巴伦公司辩称,“NEW·BARLUN” 是纽巴伦公司在核准商品类别上使用的注册商标;另外,鞋两侧N字母装潢已于2010年注册为第5942394号注册商标。因此,其在运动鞋上使用注册商标的行为,不构成不正当竞争。

二、注册商标侵害他人在先权益属不正当竞争

法院经审理后认为,纽巴伦公司作为同业竞争者,在明知美国新平衡公司的鞋两侧N字母装潢具有一定影响的情况下,仍然在其生产的同类商品的相同位置上使用近似标识,其攀附美国新平衡公司商誉、造成市场混淆的主观过错明显,客观上足以导致消费者对商品来源产生混淆、误认,违背了诚实信用原则和公认的商业道德,构成不正当竞争。

三、不正当竞争所涵盖的侵权行为相比于商标侵权范围较广

实践中,企业针对“蹭名牌”的行为可以从商标权侵权与反不正当竞争方面进行维权。但两种维权方式相比较之下,反不正当竞争所打击的侵权行为的范围更广。《中华人民共和国反不正当竞争法》打击擅自使用他人有一定影响的商品的名称、包装、装潢以及企业名称等足以引人误认为是他人的商品或者与他人存在特定联系的混淆行为。像此次中纽巴伦公司擅自使用美国新平衡体育相近似的N字母标识正是反不正当竞争法所严厉打击的对象。

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四、不正当侵权行为造成的损失若有证据证明可突破法定赔偿数额500万元的限制

在侵权的赔偿数额方面,《中华人民共和国反不正当竞争法》规定了违反反不正当法企业的法律责任,如果权利人实际损失与侵权人因侵权所获得的利益均难以确定,由法院酌情确定赔偿金额,但酌定赔偿金额最高不超过500万。如果一方能够提供证据证明损失达到法定赔偿数额的上限500万,则赔偿数额可以突破上限的限制。

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五、企业应避免将他人的商标作为商品装潢等使用,同时对重点商品的包装装潢应及时申请外观设计专利

知识产权的保护具有地域性的特点。企业不要对于这种表面合法实质侵权的行为存在侥幸心理,即使是使用自身已注册的商标,也存在被权利人起诉的风险。司法实践中,将他人具有一定市场影响力的商标作为商品包装、商品装潢、公司字号等使用,只要具有使消费者产生混淆的可能,均构成商标侵权。企业不要试图通过这样的捷径来实现商品的销售与推广,长此以往必将不利于企业品牌的塑造,一旦被权利人起诉,面临的将会是毁灭性的经营危机。企业在经营过程中对重点产品的包装装潢,应及时申请外观设计专利。申请外观设计专利无须进行实质审查,周期较短,且办理登记之后即可获得专利证书,总体过程比较简易,且可以受到专利法的保护。

   

 

 

 

供   稿 | 蔡文映

排   版 | 关楚琪

核   稿 | 苏慧英